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Cualquier mañana, antes de que alguien más se despierte, Nikeya McAdory se sube a su máquina elíptica y comienza a moverse.

Si tiene suerte, no piensa en nada, pero durante las últimas mañanas, McAdory se preocupa por cómo va a hacer frente al nuevo año escolar con sus tres hijos: aprendizaje virtual, deberes, seguimiento, tiempo libre, comidas,
hora de dormir. Repetir.

“No sé lo que estoy haciendo, pero lo estoy intentando”, comentó McAdory desde su casa en el vecindario de la ciudad de Columbia en Seattle, donde instaló pupitres para sus dos hijos mayores, Dennis, de 14 años, estudiante de primer año en la escuela secundaria Cleveland High School; y Dylann, de 11 años, estudiante de quinto grado en la escuela primaria Graham Hill Elementary. McAdory ha hecho un espacio más pequeño para su hija de 6 años, Karter, estudiante de primer grado en la escuela primaria Graham Hill.

“Sé que una vez que comience la escuela, no voy a estar bien”, afirma McAdory, una madre soltera que se toma un tiempo libre de su trabajo de asistente dental para atender a sus hijos. “Estoy segura de que voy a estar abrumada”.

Ha habido mucha discusión sobre cómo los niños están manejando lo que llaman nueva normalidad; si están aprendiendo algo o si este período de su historia educativa es una decepción total. Y están los reveses sociales. Falta de amigos, actividades y tradiciones que dan forma a la experiencia escolar y sus vidas.

Pero los padres también están sufriendo; tratando de equilibrar el amor y la crianza de sus hijos, sirviendo como docentes y personal de apoyo, creando espacios en el aula, monitoreando el aprendizaje, revisando la tarea e instándolos a mantenerse en el camino correcto. Todo esto, además de trabajar y administrar una casa que cada día se siente un poco más pequeña.

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Para que los padres tengan éxito, las escuelas deben mejorar su juego. En una reciente encuesta nacional de Gallup, los padres y estudiantes dijeron que lo más importante que necesitan de su escuela son expectativas claras. Aproximadamente la mitad de todos los estudiantes dijeron que necesitarán ayuda para ponerse al día después del aprendizaje remoto durante la primavera. Es mucha presión.

Education Lab es un proyecto del Seattle Times que presenta enfoques esperanzadores para los constantes desafíos que enfrenta la educación pública. Se creó en sociedad con la Solutions Journalism Network y es financiado con una subvención de la Bill & Melinda Gates Foundation, Amazon y la City University of Seattle. Conozca más sobre Ed Lab.

“Lloré durante un largo rato cuando supe que nuestro distrito escolar estaría haciendo aprendizaje remoto”, aseveró Kari Hammett-Caster, directora de filantropía de una organización sin fines de lucro que trabaja desde su casa en Black Diamond, donde vive con su esposo y sus dos hijos, Camryn, de 8 años, y Callen, de 3 años.

“¿Cómo se supone que debo trabajar, enseñar y manejar todo esto?”, preguntó la primavera pasada. “Ya fue bastante difícil cuando solo estaba manteniendo su educación el año pasado. ¿Ahora se supone que debo enseñarle?”.

Pudo concentrarse en su trabajo este verano, cuando puso a su hija en un campamento diurno que mantuvo grupos pequeños y al aire libre. Pero luego recibió una carta que decía que la escuela Black Diamond Elementary seguiría con el aprendizaje remoto.

“Fue entonces cuando perdí la cabeza”, aseguró Hammett-Caster, y agregó que ella y su esposo, un gerente de distrito de una corporación de almacenamiento, habían estado “simplemente apoyando”, asegurándose de que su hija se mantuviera al día con sus matemáticas.

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Sin embargo, cuando comenzó la escuela, Hammett-Caster estaba “aterrorizada” de su capacidad para enseñar a su hija mientras se mantenía al día con las llamadas de Zoom y otras tareas laborales.

“Me preocupa ser responsable del aprendizaje de mis hijos”, aseguró.

Podría inscribir a su hija en una guardería y un centro de aprendizaje facilitado, donde el personal supervisaría el trabajo escolar de su hija. Pero eso también tiene inconvenientes.

“Me preocupa confiar su educación a personas que no son docentes”, dijo Hammett-Caster sobre el personal de la guardería. “Es una parálisis por análisis. No existe una opción 100 % buena. Lloré durante un día porque pensé: ‘Esto no es bueno para ella ni para mí’”.

Pero ella y su esposo son excelentes compañeros, que crían por igual, caminan todas las noches y ocasionalmente se conectan con amigos en línea para aliviar el estrés y las preocupaciones.

Migee Han cría a su hijo de 6 años, Dylan, junto con su expareja y trabaja a tiempo completo como directora de desarrollo y comunicaciones en Washington STEM, una organización sin fines de lucro que, a través de asociaciones y legisladores, expande la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Han está agradecida de estar trabajando, de poder hacerlo en casa, y se esfuerza por “crear un día en torno a los descansos en los que pueda pasar tiempo con mi hijo”, que está comenzando el primer grado.

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Sin embargo, a Han le preocupa que estos meses en casa con Dylan (desempeñando el papel de madre y docente, encargada de la disciplina y cronometradora, con menos tiempo para simplemente ser) hayan cambiado la dinámica de su relación.

“Tengo el mayor respeto por los docentes y me encanta que hagan lo que hacen, para que yo pueda hacer lo que hago”, dijo. “Pero es difícil para los miembros de la familia enseñar a sus propios hijos. Los docentes están en una posición única para enseñar. Son expertos. No están relacionados”.

Los niños actúan de manera diferente cuando los padres les enseñan, dijo Han.

“Es un entorno diferente, un ambiente diferente y una persona diferente”, dijo. “No sé cuáles son mis responsabilidades. Son todos los roles”.

Shelley Rousseau estaba lista para eso. Este era el año en que iba a volver a la enseñanza, después de ser ama de casa hasta que sus dos hijos, Jack, un estudiante de segundo año en la escuela secundaria Ballard High School, y Emme, estudiante de primer año, llegaron al noveno grado.

Pero la COVID-19 cambió todo eso, “y ahora estoy enseñando en casa”, continuó Rousseau.

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Sabe que su familia tiene suerte de tener los ingresos de su esposo (trabaja para un estudio boutique de diseño), un hogar y buena salud.

“Pero todavía siento una profunda tristeza por mis hijos”, indicó Rousseau. “Gran parte de la escuela secundaria ocurre fuera del aula y esas experiencias que se están perdiendo me ponen muy triste”.

Jack, que toca la trompeta, acaba de ingresar a la famosa banda de jazz de Ballard High, que ahora practicará en línea. Emme, una niña extrovertida, estaba emocionada de comenzar en una nueva escuela.

Ahora, Jack juega en su PS4 con sus amigos, y Emme se junta con los suyos por FaceTime y ha redecorado su habitación. Ambos corren diariamente con la esperanza de una temporada de primavera a campo traviesa.

Rousseau evita cada vez más su computadora portátil, donde pasa el tiempo viendo malas noticias. Escarba en el jardín, cuida las gallinas y los conejos que tienen en el patio trasero o simplemente se sienta y lee en una habitación al aire libre que crearon. The New Yorker. “Good Riddance (Hasta nunca)” de Elinor Lipman
Su esposo corre todas las mañanas y se inscribió en la escuela de posgrado, “lo que le ha dado esperanza”, dijo Rousseau. Almuerzan juntos en pareja y cenan en familia.

Ella y los niños limpiaron sus estanterías y llenaron la biblioteca de préstamos cercana, participaron en un intercambio de adivinanzas en el vecindario y cosieron mascarillas.

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“Como una familia de cuatro que pasan tanto tiempo juntos como nosotros, lo estamos llevando bastante bien”, dijo Rousseau. “Somos realmente muy bendecidos. Vamos a superar esto”.

Sin embargo, a veces lo cuestiona.

La otra semana, llevó a Jack a un corte de cabello para el regreso a clases, un simple vestigio de otra época. Se sentía como una tradición, algo normal.

Pero este año, tuvieron que concertar una cita con antelación. Llenar un formulario. A Jack le tomaron la temperatura y Rousseau tuvo que esperarlo en el auto.

Mientras estaba sentada allí, Rousseau miró hacia la cervecería al otro lado de la calle. La gente estaba afuera, bebiendo y riendo. Nadie estaba usando una mascarilla.

La puso triste, e inusualmente enojada.

“Si hubiese podido ver”, continuó. “Sin distanciamiento social. ¿Pandemia? ¿Qué pandemia?

“Realmente me impactó”, dijo, “porque estamos haciendo todo lo que se espera de nosotros, solo para llegar a un sentido de normalidad”, dijo. “¿En qué momento vamos a hacer de los niños una prioridad?”

McAdory lo ha hecho durante meses, así que cuando comience el nuevo año escolar, se sentirá confiada. Para evitar el caos de la primavera pasada, establecerá un horario para sus hijos, saldrá a caminar y se levantará antes que todos para montar su elíptica, sudar y respirar.

“Mientras tengan lo que necesitan, haremos que funcione”, dijo sobre sus tres hijos. “No estaba preparada en marzo, pero ahora siento que lo domino”.