Leer en Ingles | Read in English

Florencio Gueta Vargas trabajó en el campo casi toda su vida, lo que lo llevó de su rancho en Zacatecas, México, a los campos de California y Washington. 

Siempre le contaba a su familia que él quería regresar a su tierra natal cuando alcanzara una edad en la que ya no pudiera trabajar. 

“Ahí es donde él quería morir, en su tierra”, dijo Lorena González Cortez, la mayor de sus seis hijas. 

Gueta Vargas, conocido por su familia como José Cortez Ávila, no tuvo la oportunidad de regresar. Murió el 29 de julio en una granja de lúpulo en el centro sur de Washington, una muerte que la Oficina del Forense del Condado de Yakima atribuyó a una enfermedad aterosclerótica, con el calor ambiental como factor contribuyente. 

Lo encontraron a media tarde caído e inconsciente cerca de su tractor después de su turno cuando las temperaturas rondaban los 90 grados, según Andy Gamache, copropietario de Virgil Gamache Farms cerca de Toppenish, donde trabajaba Gueta Vargas. 

Gamache dijo que trató de revivirlo, sin éxito. 

Advertising

El forense del condado de Yakima, Jim Curtice, dijo que Gueta Vargas, quien tenía 69 años según su familia, fue declarado muerto en el lugar alrededor de las 4:14 pm por personal de emergencia médica. Señaló que el calor puede generar una “enorme cantidad de estrés” en las personas que padecen de una enfermedad cardíaca subyacente. 

Los peligros del estrés por calor han sido de gran preocupación durante el abrasador verano este año. Las temperaturas extremas de finales de junio rompieron registros históricos y días con temperaturas de más de 100 grados persistieron en las regiones agrícolas del centro y este de Washington durante gran parte de julio. 

Durante la ola de calor de junio, los funcionarios de salud de Oregon y Washington calcularon que las enfermedades relacionadas con el calor causaron o contribuyeron a la muerte de más de 210 personas. Entre ellos se encontraba el trabajador agrícola de Oregón Sebastián Francisco Pérez, cuyo cuerpo fue encontrado el 26 de junio en el campo de arándanos donde estaba trabajando. 

A principios de julio, impulsado por las preocupaciones de los defensores de los trabajadores agrícolas, el Departamento de Trabajo e Industrias del Estado de Washington publicó reglas de emergencia para brindar protecciones adicionales a los trabajadores agrícolas y otros trabajadores al aire libre contra las enfermedades relacionadas con el calor

Las reglas, que entraron en efecto el 13 de julio, requieren que los patrones ofrezcan sombra y otros medios para que los empleados se refresquen cuando las temperaturas alcancen los 100 grados, así como períodos de descanso de por lo menos 10 minutos cada dos horas. 

La medida, en combinación con reglas existentes, también requiere que los empleadores proporcionen agua potable fría una vez que las temperaturas alcancen los 89 grados, y permitan que los empleados tomen un descanso adicional pagado cuando sea necesario para evitar el sobrecalentamiento. Los defensores de los trabajadores agrícolas criticaron ampliamente las reglas por no ser suficientemente fuertes. 

Advertising

La muerte de Gueta Vargas está siendo investigada por el Departamento de Labor e Industrias. Su muerte también ha atraído el escrutinio del sindicato United Farm Workers, que está pidiendo estándares federales de aclimatación para proteger a los trabajadores al aire libre. 

“Hay muchas preguntas sin respuestas con respecto a la muerte de Florencio”, dijo Elizabeth Strater, organizadora de United Farm Workers. “Sabemos que los trabajadores agrícolas tienen hasta 35 veces más probabilidades de morir a causa del calor que cualquier otra ocupación civil”. 

La investigación estatal incluirá examinaciones sobre las temperaturas y otras condiciones climáticas ese día, según el portavoz de L&I Matt Ross. AgWeatherNet de la Universidad Estatal de Washington reportó una temperatura promedio de 100.8 a las 2 pm el 29 de julio en Toppenishdonde Gueta Vargas trabajó. 

González Cortez dijo que notó que la calidad del aire era mala ese día debido al humo de los incendios forestales. 

“Empecé a entrar en pánico”, dijo. “He estado en esos campos. Están húmedos y es muy difícil respirar”. 

Gueta Vargas era un empleado veterano que trabajaba para Gamache farms desde los 90. Estaba manejando un disco en el tractor en los campos de lúpulo el día que murió. 

Advertising

“Era muy capaz en su trabajo”, dijo Gamache, un copropietario de cuarta generación de la granja, que cultiva uvas para vino y lúpulo y tiene una fuerza laboral máxima de unos 200 empleados. “Tenía una sonrisa contagiosa. Era muy feliz y no veía la hora de volver cada año a trabajar. Será extrañado.” 

Gueta Vargas tenía agua con él, según Gamache, quien dijo que la norma es que los empleados tomen descansos cuando sea necesario bajo la sombra de las enredaderas de lúpulo enrejadas que crecen hasta una altura de aproximadamente 18 pies. 

Cuando Gueta Vargas no regresó al estacionamiento a las 2:30 pm después de su turno, Gamache dijo que fue a su área de trabajo y encontró a Gueta Vargas, quien no respondía, pero aún respiraba. Gamache inició esfuerzos infructuosos para revivirlo y llamó al personal de emergencia médica. 

Intentaron reanimación cardiopulmonar  y colocaron una compresa húmeda en la frente de Gueta Vargas. Su respiración se aceleró y luego se detuvo, según Casey Schilperoort, portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Yakima. 

González Cortez dijo que inicialmente le dijeron a su familia que Gueta Vargas estaba bien, pero cuando vio la camioneta de su padre y el auto de un alguacil acercarse al estacionamiento de la oficina sin su padre a la vista, supo que algo estaba mal. Un diputado les informó que Gueta Vargas había muerto. 

Está preocupada por los informes que recibió de otros trabajadores, quienen dicen que nadie monitoreo su padre durante el transcurso del día. Ella alega que su muerte fue resultado de negligencia. 

Sponsored

“Si revisaran el estado de salud periódicamente de sus trabajadores, tal vez hubieran encontrado a mi papá antes”, dijo. “La forma en que falleció podría haberse evitado por completo”. 

Gamache dijo que hay controles regulatorios para los empleados. Gueta Vargas fue visto en su descanso a las 2 pm, dijo, y había una cuadrilla más grande trabajando en un campo adyacente. 

González Cortez no logra entender por qué su familia no fue informada a primera hora que su padre no se encontraba bien, y por qué solo se enteraron por parte de un pariente que vio su camioneta todavía en el lote alrededor de las 4 pm. La familia, dijo que aún no ha recibido condolencias de Gamache Farms. 

Gamache dijo que una tarjeta de condolencia está circulando entre los empleados. 

Gueta Vargas estaba lleno de vida, dijo su hija. No necesitaba una ocasión especial para tocar sus corridos mexicanos, especialmente canciones de Chalino Sánchez. Era un maestro asando carne y pollo, y su receta de birria era incomparable.   

Antes de que González Cortez se pueda dormir, repasa videos de su padre en los que habla ruidosamente, es gracioso y simplemente disfruta de su calidez. Dijo que su familia quiere más detalles sobre lo que llevó a su muerte. 

“No saber lo que ocurrió es lo que me atormenta por la noche. Simplemente no lo sabemos ”, dijo. “Mi papá era una persona. No merecía morir así “. 

La familia creó una página de GoFundMe para ayudar con los costos del funeral y gastos familiares.